太上老君原来是搞化学的

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在《西游记》里,太上老君不仅被描述为重要的神仙,是“开天辟地之祖”(八十六回),几乎能够同玉皇大帝、王母娘娘平起平坐,而且拥有了几件连孙悟空及天神天将都敬畏、惧怕的“法宝”。这几件“法宝”从《西游记》的记载中,可以清晰地看出都是从我国古代的科学技术中来的,尤其是我国古代化学研究的成就。从这一点是不是也可以说太上老君是《西游记》这部神怪小说中少有的古代科学家。

烧炼金丹是太上老君作为神仙的主要工作,而金丹也是他的“镇宅之宝”。第五回写孙悟空在大闹蟠桃会之后,醉醺醺地闯入太上老君在“三十三天之上”的兜率宫,看见了太上老君烧炼金丹的丹房、丹灶、丹炉和五个葫芦里装着金丹,而且炉中有火还正在烧炼。孙悟空是个行家,见了金丹,立即喜道:“此物乃仙家之至宝”,于是一口气将葫芦里的金丹俱都吃了。

后来的事大家都知道了,太上老君甚是心痛的到玉帝那里告状, 给玉帝做丹元大会的金丹都没了,可见这个能够邀请众仙的“丹元大会”其重要性并不亚于也来向玉帝告状的王母娘娘的蟠桃大会。

金丹又叫“仙丹”,是我国古代道教发明的炼丹术所炼就的丹药,其主要成份是丹砂,又称朱砂、辰砂,即硫化汞(化学式为HgS),呈红色。它本来是自然界的一种无机矿石。中医认为它有药用价值,可以安神、定惊。后来,炼丹家们发现了丹砂可以“人工制造”,就是用“丹砂炼之成水银(汞),积变又还成丹砂”(东晋炼丹家葛洪《抱朴子·内篇》)。

这里包含着把丹砂(硫化汞)加热使之产生化学上的分解而成汞和硫,同时再把汞和硫放在一起,二者又经过化合作用而成为黑色硫化汞,如果再加热使其升华,就又恢复到了红色的硫化汞原状。这实际上包含了化学上的还原与氧化、分解与化合等基本原理。丹砂与铅、硫黄等物质烧炼便能成为黄色的金丹。

由此可以认为金丹是人类最早研制成的化学反应产物。不仅如此,炼丹术所用的药物并不单单是丹砂一种,据科学家其所使用的矿物质达到60多种(中国化学史家袁翰青),其中涉及到的化学元素有汞、硫、碳、砷、锡、铅、铜、金、银等。这样,炼丹家在炼丹的过程中就会深刻地认识了这些化学元素的性质及其化合物的化学反应。

葛洪就对硫、汞、铅等元素都作过十分透彻的研究和分析,并能用化学方法来提纯和鉴定它们。他还察知、论述了同样是铅,但由于条件不同,在其氧化时可以成为氧化铅、四氧化三铅和二氧化铅等。这些都是化学发展的重要内容。同时,炼丹术中所使用的工具、器皿见于文献记载的就有十多种,有用火加温使物质产生化合、分解的“丹炉”“丹鼎”,有使一些矿物质变碎的“研磨器”,也有为了使加热后汞变成汞蒸汽再让其冷却后液化及降低炉温而使用的盛水器“水海”、“石榴罐”等。这些工具、器皿都已经具备了现在化学实验仪器的功能和特征。

由于这些缘故,中外研究古代科技史的专家都一致认为:中国古代的炼丹术是近代化学的先驱。《西游记》中记载,除了金丹和烧炼金丹外,太上老君还有许多法宝。但是须要注意的是这些法宝几乎都围绕着他的烧炼金丹而来的,亦都是炼丹术的产物。

第七回,在孙悟空被二郎神及梅山七圣捉上天庭,绑在降妖柱上,刀砍斧剁,枪刺剑刳,均“莫能伤及其身”,于是太上老君将他带到兜率宫,放入老君炼丹用的八卦炉中,并夸口说这回“以文武火锻炼”孙悟空,不仅可以把孙悟空偷吃的金丹重新“炼出”,而且可以让孙悟空其身“自为灰烬”。由于孙悟空的道行高有“护身之法”,八卦炉没能烧坏他的身体,但是经过老君的这一番烧炼也让他的眼睛烧红了,“弄了个老害眼病,故唤作火眼金睛”。老君炼丹炉这个宝贝的厉害,可以显见。

太上老君的法宝集中在第三十二回到第三十五回,由他的两个看炼丹炉的童子“走下界来”在平顶山莲花洞变作两个妖怪——金角大王、银角大王。他们一共偷了太上老君五件法宝:可以一次装下一千人使之化作浓血的紫金葫芦、羊脂玉净瓶;能够自动飞起捆绑住人的幌金绳;可以与孙悟空的金箍棒打多少回合的七星剑,以及能够煽起熊熊烈烈神火的芭蕉扇子。

妖怪的这五件“法宝”,在其使用时就已经暴露出了是太上老君的法宝了。如“紫金葫芦”,银角大王在与孙悟空“斗宝”时就自夸说,它是天开地辟时一位太上老祖在一缕仙藤上摘下的,却便是老君留下到如今来。这个紫金葫芦和羊脂玉净瓶如果装了人却要贴上太上老君急急如律令奏敕,被装的人一时三刻便会化为脓了。

尤其在第三十五回,太上老君向孙悟空要回他这五件法宝时,更明确地说,“绳子是我一根勒袍的带、宝剑是我炼魔的”,都是道教教士的衣饰和伏魔作法用的,其余“扇子是我煽火的、净瓶是我盛水的、葫芦是我盛丹的”,都与老君炼制金丹相关,是炼丹术的必备工具和器皿。

太上老君还有两件更加厉害的法宝,都是金属炼就的,一件是“紫金铃儿”三个。第七十回作为观音菩萨的坐骑金毛吼下界在麒麟山为怪自称“赛太岁”。他窃了这三个金铃,掠抢了朱紫国的圣宫娘娘,还时常来要宫女。孙悟空来山上降他,被他用紫金铃儿法宝抵住:“头一个幌一幌,有三百丈火光烧人;第二个幌一幌,有三百丈烟火熏人; 第三个幌一幌,有三百丈黄沙迷人,黄沙最毒,若钻入人鼻孔,就伤了性命”。孙悟空也承认其利害、利害。后来,观音菩萨亲自来才将妖怪带走,铃儿原来是金毛吼的项圈。在妖精与孙悟空斗法时也曾讲了这件宝贝的来历:“我这铃儿是:太清仙君道源深,八卦炉中久炼金。结就铃儿称至宝,老君留下到如今。”

太上老君的另一件金属法宝是金刚琢(又名金刚套)。在第六回孙悟空大闹天宫时,正是太上老君用这个金刚琢抛下天门,打中孙悟空的天灵,使他立不稳脚,跌了一跤,而被二郎神及梅山七圣擒住押上天庭的。第五十一回、五十二回,太上老君的坐骑青牛下凡在金兜山金兜洞称独角兕(sì)大王,兴妖作怪。他偷了老君的这个金刚琢。就凭着这个法宝先后套去了孙悟空的金箍棒、哪吒三太子的砍妖剑、斩妖道、缚妖索、降魔杵、绣球、火轮儿等六件兵器,以及火德星君的火龙、火马、火鸦、火鼠、火枪、火刀、火弓、火箭和十八罗汉的金丹矿,最后还是在佛祖如来的点化下,孙悟空到兜率宫请来太上老君才收伏了这个牛怪,并将被金刚琢套去的法宝都还给其主人。

关于这个金刚琢,太上老君曾经向观音菩萨介绍说:“这件兵器,乃锟钢抟炼的,被我将还丹点成,养就一身灵气,善能变化,水火不侵,又能套诸物。一名金钢琢,又名金钢套”。我国古代道教的炼丹术中不仅能够通过汞与硫炼就成硫化汞,即金丹,而且同时还能够烧炼各种金属矿石,用化学中“金属置换”的原理,炼就各种金属器材,甚至“点化金银”(当然不是真的黄金、白银),所以炼丹术又称“炼金术”、“点金术”。上述太上老君的金属法宝正是他在八卦炉中烧炼金丹时,同时炼就而成的。

显而易见,《西游记》不仅把道教的祖师太上老君写得神通广大,而且也对道教中产生的原始科技成果给以了神化般的赞扬。我国古代炼丹术被李约瑟和我国化学史专家袁翰青等都十分肯定,认为是我国古代重要的科技成果,是化学这门科学的起源及近代化学学科的先驱。

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