这才是真正的火焰山

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《西游记》有一个著名的故事:火焰山。与它相关的牛魔王、铁扇公主芭蕉扇、红孩儿也随之家喻户晓。在写到火焰山时,借一位老者的口说道:

敝地唤作火焰山,无春无秋。四季皆……(那山)却有八百里火焰,四周寸草不生。若过得山,就是铜脑袋,铁身躯,也要化成汁哩!

果然这火后来被假的芭蕉扇掮得腾腾火光冲天,有千丈之高,让悟空也束手无策,师徒四人为此费尽周折。

大家都认为火焰山在新疆吐鲁番,吐鲁番有座火焰山。但这也许只对了一半。

新疆吐鲁番的火焰山已经是著名景点。从远处看,导游手指的那座赭红色的,有着纵向皱褶的山真有点像一把大大的火炬,再加上吐鲁番盆地的炙人的炽热,当导游说到“大家已经到了火焰山”时,身临其境的感觉油然而生。这座山一向被当做《西游记》里火焰山的原型,几乎从来没有人怀疑。在火焰山的背面,现在建了一座唐僧师徒取经的群雕,每当落日沿山脊而下,余晖映照在雕塑上,呈现一种人工无法复制的金碧辉煌,任何一座寺庙里的金身佛像似乎都无法比拟。

这座火焰山很早已经出名了。吐鲁番古称火洲,以炎热著称,前人的记载中已经多次提到。将这座山与《西游记》联系起来,则是在清代。清代前期在新疆频繁用兵,后来又将伊犁、迪化(今乌鲁木齐)辟为官犯流放地,使得吐鲁番成为交通要冲,官道自火焰山下向前延伸,途经者多有文人墨客,相关话题就此形成。清人洪亮吉《洪北江诗话》说:

小说家所言,皆有所本。如《西游记》之雷音寺、火焰山,皆在吐鲁番道中。余遣戍伊犁日,曾过之。

他见到吐鲁番的火焰山之后,就认为《西游记》是依照这座火焰山而绘声绘色描写的。

但他也许错了。火焰山的原型在新疆,但未必在吐鲁番;吐鲁番的火焰山是石头山,仅仅是像火焰,吐鲁番天气的热与火焰山没有任何关系。

在新疆,还有真火真焰的火焰山,那才应该是《西游记》火焰山的原型。

请注意,《西游记》里的火焰山不是一座石头山,而是一座有火的山。

我们还要告诉读者,这有火的火焰山不是吴承恩的创造,而早在《西游记》的老祖宗、唐代的取经故事《大唐三藏取经诗话》中已经有了,只不过当时被称做“火类坳”。其中写道:

又忽遇一道野火连天,大生烟焰,行走不得。

这应当是后来所有火焰山故事的雏形和来源。这“火”是野火;这“烟”,是有焰的烟,言之凿凿。

这有火有焰的火焰山,其原型应当是新疆的煤田自燃大火。

新疆的煤田自燃是一个特有的历史现象。我国北方的地下,蕴藏有一条从新疆准噶尔盆地开始,自西向东延伸至甘肃、内蒙、陕西、山西直至辽宁、黑龙江大兴安岭脚下的巨厚优质煤层,藏煤丰富且埋藏较浅,有的甚至露天,同时煤质好燃点较低,因此遇雷电、野火甚至于与空气接触氧化都会引起自燃;一旦火起则连片蔓延,遍地烟焰,火高数尺,颇为壮观,也很难自己熄灭,因此会有持续几个世纪大火的现象。据前几年国家科委与欧共体合作项目《中国北方煤田自燃环境调查与研究》的报告,我国上个世纪末北方正在燃烧的和潜在燃烧的煤田面积达720平方公里,已烧掉煤炭42亿吨,现在每年还要烧掉1000多万吨,破坏掉煤资源2亿吨。从经济上说,这是一个让人大叹可惜的数字。

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